Dream Attack

飽くなき夢への挑戦、それは人が人である以上決して途絶える事のない無限のエネルギーから生まれる一筋の光。
「Dream Attack」では現段階では夢とも思われそうな技術や構想についてご紹介していきます。

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葉酸サプリメントとDNA

2013/03/17 19:32

カテゴリー:生物

最近女性の間で葉酸サプリメントが流行っているようだが、その効果を知った上で摂取している方は少ないように見える。適正時期に適正な栄養を摂取するのは結構な事ではあるが、そもそも葉酸サプリメントになんの効果があるか分からないまま摂取すると言うのはいささか疑問である。

これは私の性格から来ている面が多分にあるが、自身の体に取り込むものが何かも分からずに、人から良いと言われたから飲むと言う事に危険感を持たないと言う事自体、不思議でならない。幸い葉酸は厚生労働省も推奨している栄養素のため、用法・容量を守っていれば危険と言う事はないだろう。さすがの私も厚生労働省などの公的機関が認めているものを否定するほど暇ではない。(暇ではないのと言うのは、たとえ公的機関からの情報でも、本来は自身でその詳細までも判断する必要があると考えているためである。)

葉酸は、先日の投稿「DNAとXNA」でも軽く触れたDNAを合成する際に必要とされる成分である。そしてそのDNA合成が活発に行われるのが、当然ながら受胎直後の胎児だ。胎児と言っても最初は精子と卵子から生まれた小さな細胞で、それが爆発的な分裂を経て人(赤ちゃん)となる。つまり、この時期胎児は多くの葉酸を必要とする事から女性(妊娠を望んでいる、計画している女性)には葉酸が必要と言う結論になる。

反対に葉酸が不足するとどうなるかと言うと、仮に正常な細胞分裂、DNA合成が行われない場合は、子供に先天性異常が派生するリスクが高まるとされている。これも誤解されがちなのだが、「リスクが高まる」と言うだけであり、葉酸を摂取する事で「確実に予防できる」と言うものではない。また、葉酸を摂取しなかったからと言って「確実に先天正常が発症するわけでもない」と言う事だ。

情報と言うのは正しく活用してこそ価値があるものであって、曖昧な情報をもとに不安感だけを膨らませるのは賢明とは言えない。つまり正しい情報源を基に、正確な判断を行う事が重要なのである。その点、こちらの葉酸サプリメントランキングには、葉酸、葉酸サプリメントに関して割と正確な情報が載っており、その内容も変に表現を曲げることなくストレートに情報提供を行っているようにみうけられる。一般的な女性が厚生労働省の長ったらしい発表を細かく読むとは思えない(厚生労働省も読みやすくは作っていない)ので、こうした噛み砕いた分かりやすい情報源は貴重な存在だろう。

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DNAとXNA - 人口生命体への道

2013/01/28 18:21

カテゴリー:生物

DNA(デオキシリボ核酸)、RNA(リボ核酸)と言う単語は一般的にも広く知られているが、ではXNA(ゼノ核酸)と言うものをご存じだろうか。昔、学校で受けたであろう講義を思い出そうとしている方はやめておいた方がいい、それはきっと時間の無駄に終わる。なぜならXNAとは現在最先端技術によって生み出された人工的なDNAと同一の機構を持つ物質であり、昔の教科書には一切載っていない代物なのだ。

少し前まではヒトゲノムの解析が注目されていたが、解析が完了した今ではその方向性は統計分析に移ると共に、新たなる研究、DNA自体に手を加える事に注目が集まっているようだ。1例としてはDNAにデータを記録、読み出しを行うと言うものだ。詳しい情報は「DNAが記録メディアに?実用化を目指す科学者たち - CNET Japan」に掲載されている。さらには、人工的に生み出されたDNA、その名も「XNA(Xeno Nucleic Acid)」が生み出された。

XNAはDNAと同等の機構を持つにも関わらず、完全に人の手により生み出された物質である。未だXNAベースの新たな生命体を生み出すには至っていないが、その一線を越えた瞬間、人間はまた一歩神に近い存在になれるのだろうか。昔から、一部宗教では生き物は神により創造されたと信じられてきたが、その生き物の創造すら今人の手で実現されようとしている。

魔法は使えないが科学の力により、空を飛び、地球と言う大地を飛び出し、ついには新たな生命体まで生み出す存在となる人間。その進化の先には未だ見ぬ新たな世界があるに違いない。人間の無限の探究心は常に夢を具現化し続けている。

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